jueves, 25 de agosto de 2016

SMOKEY WILSON - 88 STREET BLUES (1983)



Al termino del funeral de Mama Wilson,Robert Lee entendió que sus días por los juke joint de Greenville comenzaban a concluir para el. Alentado por Roosevelt "Booba" Barnes,quien fuera camarada de correrías en casi todos los garitos del sur ,emigro hacia Los Ángeles donde el blues por ese entonces gozaba de una creciente popularidad llamada West Coast Blues .
Después de dos años de esta decisión se convirtió en dueño del Pioneer Club,un reducto que mientras fue de su propiedad por espacio de dos décadas tuvo el crédito de ver desfilar a grandes luminarias y jóvenes promesas .
Cuando los ochentas empezaba asomar y el blues a tener un bajon considerado,Rod Piazza le acerco la propuesta para producirle un Lp para Murray Bros Records como agradecimiento por el espaldarazo que significo el apoyo de Wilson en la carrera del cantante y armoniquista .
En febrero del 83,los estudios del Riverside en California,fueron atestiguantes de este notable concordato que no tiene desperdicio y que cuenta con rutilantes versiones de Hooker,Reed,James y Wolf mas las composiciones propias que este bluesman aporto con su vigorosa voz y un estilo urbano muy característico a las seis cuerdas .
En 1995,el sello Blind Pig Records lo reedita en formato digital con el agregado de tres temas ineditos que le valió como carta de presentación para su desembarco en el viejo continente .
De allí en mas grabaría un par de albunes para Rounder y P-Vine Records para retirarse a la costa oeste y dedicarse de lleno a su club y al Long Beach Blues Festival que lo tendría como figura y participe fundamental hasta bien entrado el nuevo siglo .Un 8 de septiembre del 2015 y mientras dormía plácidamente en su casa nos dejo.
Smokey Wilson,un bluesman de una imaginaria tercera linea,dejo con "88 Street Blues" un manifiesto capaz de rebatir al mas idóneo con su diversidad de estilos .

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   Smokey Wilson - 88th Street Blues (1983)

 Tracks :

 01.Standing at the Crossroads
 02.You Better Watch Yourself
 03.You Don't Love Me
 04.88th Street Blues
 05.Sun Is Shining
 06.I Didn't Know
 07.You Know What My Body Needs
 08.Howlin' for My Darlin'
 09.I Got Something on You Baby
 10.How Smokey Feels
 11.Smokey's Shuffle
 12.Dimples

 Line up

Smokey Wilson - Guitar & Vocals
Hollywood Fats - Guitar
Rod Piazza - Harmonica
Honey Piazza - Piano
Larry Taylor - Bass
Richard Innes - Drums

Recorded at Vinnick's Studio, Riverside, California,February 1983

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viernes, 19 de agosto de 2016

JOHNNY RAWLS - TIGER IN A CAGE (2016)


                                               

Cuando una mañana de navidad vio a su abuelo tocar el slide, comprendió lo que deseaba para el resto de su vida allá en su Columbia natal. Después de haber pasado por diferentes facetas que abarcaban un amplio espectro y que iban desde ser director de orquesta,componer y producir, el bueno de Johnny Rawls lo ubicamos en este 2016 y a su 64 años con un nuevo retoño bajo el brazo. Como uno de los últimos protectores del soul blues, embiste con este Tiger In A Cage con el mismo argumento que por espacio de cincuenta años ha sabido mejor llevar y que al día de la fecha su confección resulta eficaz.
Como una constante, los problemas cotidianos y el amor son los puntos referidos en su letras y las predecibles rimas en sus composiciones están a la orden del día .
Aquí también se anexiona con una banda de primer nivel comandada por el gran guitarrista Johnny McGhee y Bob Trenchard en el bajo y que también oficia de coescritor en varias de las letras junto a Rawls.
Unos grandes arreglos en los bronces y sofisticados coros femeninos dan el brío necesario para que esta labor se convierta en un clásico de aquí hacia algunas temporadas .
Respectivos y cabales tributos a dos de su heroes en "Having A Party" de Sam Cooke y "Your Love Is Lifting Me (Higher And Higher)" de Jackie Wilson',como también en "Beast Of Burden",uno de los track mas souleros de sus majestades satánicas.
Un nacar bluesy con Eden Brent en "Southern Honey" que no tiene desperdicio y un fabuloso autoretrato en "Born To The Blues" que nos evoca los viejos discos del enorme Robert Cray.
Johnny Rawls a cada paso en su camino trato de remedar a sus instructores y lo consigue sobradamente al punto de ser el mismo, un mentor emulado de la vieja escuela .
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Johnny Rawls - Tiger In A Cage (2016)

 Tracks :

01.Tiger In A Cage
02.Born To The Blues
03.Red Cadillac
04.Every Woman Needs A Working Man
05.Reckless Heart
06.Keep It Loose
07.Having A Party
08.Your Love Is Lifting Me (Higher And Higher)
09.Southern Honey
10.Lucy
11.Beast Of Burden
12.I Would Be Nothing

Line up:

Johnny Rawls - Guitar & Vocals / Johnny McGhee - Guitar /
Bob Trenchard - Bass / Richy Puga - Drums / Dan Ferguson - Keys & Accordion /
Andy Roman - Sax / Mike Middleton - Trumpet / Robert Claiborne - Trombone /
Nick Flood - Baritone Sax / Jon Olazabel - Percussion  / The Iveys - Vocals

Recorded at Sonic Ranch ,Tornillo,Texas

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viernes, 12 de agosto de 2016

FRANK FROST - MIDNIGHT PROWLER (1989)

                                                 *** 12/08/16 ***

La historia de este legendario armoniquista nacido en Arkansas por el 36, es sinónimo de rara avis ; a contramano de muchos de sus pares jamas soporto en carne propia los avatares de un campo de algodón .
De pequeño ,recibió la educación musical necesaria para que llegado su momento posea extraordinarias habilidades en variados instrumentos.
Con la edad acorde,no requirió en emprender errantes viajes en busca del sustento porque su faceta artística la auxiliaba eficazmente con su labor en el ramo comercial .La Meca de Blues ,nunca figuro entre sus prioridades y una ves alcanzada la notoriedad evadió lo mas que pudo lo alborotado y excéntrico que concierne los grandes festivales de aquella época .
El "comer menos y digerir mejor " fue su eslogan mas famoso,ya que su preferencia a un local pequeño a una sala renombrada era su notoriedad mas conocida,así también la elección por las ciudades de Nashville y Memphis como centros operativos.
Entre los primeros años de la década del 60 y de las renombradas sesiones que tanta repercusión alcanzo,salio la denominación a vox populi hacia Frost como un nuevo rehabilitador del Blues . Tales afirmaciones se deben en gran medida a su inagotable persistencia para que el blues mas honesto alcance su regreso a las grandes marquesinas después del velado inducido por el rock and roll .
Muchos años después de esta hidalga lucha y cuando el sello Earwing,un resultado de su creación,se da el gran gusto de imprimir una de sus mejores obras,entre 1986 y 1988 junto a sus viejos aliados Jack Johnson y Sam Carr.
La edición de este "Midnight Prowler" y su reencuentro con sus longevos hits para darle una ablución de tez y un adornamiento a base de ritmos infrecuentes para un bluesman de esta categoría ,dan por secuela final una tentativa mas que superada y de la cual no deja lugar para quienes añoramos sus tiempos en la Jelly Roll Kings.
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  Frank Frost - Midnight Prowler (1989)

 Tracks :

 01.Gonna Put Her Down
 02.Ernest's Groove
 03.Undertaker
 04.Scratch My Back
 05.Midnight Prowler
 06.Just Like A Rabbit
 07.Quarter To Twelve
 08.My Back Scratcher 2
 09.Cummins Prison Farm
 10.Unseen Eye
 11.Mean Black Spider
 12.Who Told You
 13.Mustang Sally
 14.I Wanna Get Close

Line up

Frank Frost - Vocals, Piano & Harmonica
Jack Johnson - Guitar, Bass & Backing Vocals
Sam Carr - Drums & Backing Vocals
Ernest Roy - Guitar
Walter Roy - Drums

Recorded At Acme Recording Studios, Chicago, IL,on June 28, 1986
Recorded At Prince Recording Studios, New York,on February 19, 1988

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